【經典回顧】未確認的浮遊快感《ZONE OF THE ENDERS》系列




ZONE OF THE ENDERS

http://www.nicovideo.jp/watch/sm20637245


  其實,之前玩AZOE的時候,一直打不贏最終BOSS「厄曼‧阿努比斯」,
所以就放置了一陣子沒碰。而去年在AMAZON訂購的轉輪「裸杰夫提」跟「雅
潔特」,都在昨日送來了,於是藉這機會再度挑戰阿努比斯,在死了無數次
熟悉它的攻擊模式後,最後終於破關了,所以就順便寫一下介紹文。

  由「KONAMI」推出的PS2遊戲《ZONE OF THE ENDERS》系列(以下簡稱
ZOE),是由知名遊戲製作人「小島秀夫」率領的製作團隊,所開發的3D機
械人動作遊戲,除了遊戲之外,ZOE系列亦有推出補完世界觀的OVA與電視
動畫。


Z.O.E 2167 IDOLO(動畫)

Z.O.E Dolores, i(動畫)

ZONE OF THE ENDERS(遊戲)

Z.O.E 2173 TESTAMENT(遊戲)

ANUBIS ZONE OF THE ENDERS(遊戲)


  上面是按故事的時間順序,來排列ZOE系列的所有作品,2012年還有推
出收錄ZOE跟AZOE的HD版,那個就不算在內了。





  本系列的故事是講:在二十二世紀,地球人為解決不斷惡化的人口與環
境問題,開始往宇宙擴展生活圈,並選擇火星作為殖民地,而這也引發了新
的問題。

  居住在地球的人民中,有不少人對於火星居民抱以歧視,並稱他們為「
Ender」(鄉巴佬)。加上在火星的低重力環境成長,造成火星居民的筋肉
比地球人弱,讓身份歧視問題越演越烈。

  在地球的監督與武力打壓下,火星居民的不滿逐日累積,進而促成了「
巴夫拉姆」(Bahram),這個反地球軍事組織的誕生。為了對抗在物量上佔
有優勢的地球,火星著手研發新兵器「Orbital Frame」(以下簡稱OF)。

  運用特殊金屬「梅塔特隆」(Metatron)打造的人型機動兵器OF,其優
異性能讓地球的主力兵器「Laborious Extra-Orbital Vehicle」(LEV)難
以對抗,相對地球也有物量優勢,互相磨耗的雙方,讓戰火不斷延燒下去。

  為了打破僵局,巴夫拉姆製造了兩架究極的OF,目的是用來啟動軍事要
塞「厄曼」(Aumaan),然而在機體整備完成前夕,負責研發任務的殖民
地,被得知情報的地球軍佔領。





  為了取回這兩架機體,巴夫拉姆的指揮官,同時也是遊戲的最終BOSS
「諾曼」(Nohman),親自率軍展開奪還作戰。而被捲入戰亂的男主角「
雷歐」(Leo),偶然逃入其中一架特機「杰夫提」(JEHUTY)的所在地,
並成為駕駛員。原為一般民眾的雷歐,就此展開他漫長的戰鬥生涯。到這
裡為止,是無印ZOE的開頭故事。








  ZOE系列的機體設計師「新川洋司」,本身亦有擔任《潛龍諜影》系列
的製作,所以對一些玩家而言,造型風格會很眼熟。而ZOE系列的機體有個
特色,就是駕駛倉設置在股間。

  由於所處部位特殊,導致常見到,沒接觸過ZOE的人,拿它來開玩笑。
至於為何如此設計,官方說法是:因為位於「Cock」(帶有陰莖之意),所
以是「Cockpit」(駕駛倉),簡單講就是英文冷笑話。

  接著是遊戲本身的特色,玩家能操控主角機杰夫提,在3D的場景裡,進
行高速的空中浮游戰鬥。由於系統設計盡可能簡易化,讓平時沒在接觸動作
遊戲的人,也能輕鬆玩出帥氣的戰鬥場面。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm26860060


  順帶一提,SONY以前推出的PS遊戲《OMEGA BOOST》,應該是ZOE的架構
原形,同樣都能在3D空間,進行全方位移動與高速戰鬥。當然,操作上不如
ZOE那麼親切,主要是缺乏目標鎖定機能,以及自機會不斷微速向前移動。

  作為PS2主機初期的作品,ZOE的畫面算挺不錯,登場機體的設計,亦在
玩家間有一定的支持度。而隨著遊戲推進,玩家還可入手各種副武裝,讓攻
擊手段變得更多樣化。





  然而,現今ZOE系列,雖被視為機械人遊戲的名作之一,但無印ZOE的一
些遊戲問題,讓它本身得到了幾近爛作的評價。

  首先,在複數問題中,對評價影響最大的,就是遊戲長度過短。ZOE本身
的故事,是要帶著杰夫提前往火星,以破壞軍事要塞厄曼,在這之前,玩家
得先設法搭上貨運船,逃離被巴夫拉姆侵攻的殖民地。

  終於逃出殖民地時,當玩家還在期待,能在火星展開新的戰鬥時,遊戲
竟然就這樣進入結局了。簡單講就是,遊戲將世界觀鋪很大,結果連一半的
內容都沒演到,就被腰斬掉了。若以系列作整體的規模來看,ZOE的故事份
量,大概只算是序章的程度。

  除了劇情過短外,關卡的推進方式亦不佳。玩家在遊戲中得聽從指示,
在殖民地的各區塊間重複往返,而目標大多是取得特殊物品,破壞指定的目
標,也就是要一直跑腿,內容枯燥乏味。而且,由於遊戲舞臺是夜晚的殖民
地,除了畫面灰暗外,場景也都是類似的建築物,看久了會很膩。

  最後一個與其說是問題,算是劇情演出無法避免之處,在遊戲最後,玩
家會對上,被諾曼奪走的「阿努比斯」(ANUBIS)。雖然杰夫提跟它,是性
能同等的兄弟機,但杰夫提缺乏,發揮原本性能所需的驅動程式,而阿努比
斯是整備完成的狀態,有著絕對的性能差距,因此在劇情上,當時的杰夫提
絕對打不贏阿努比斯。

  無法跟敵方黑幕作個了結,而實質最終BOSS又太弱,讓玩家有種無法燃
燒殆盡的遺憾感。加上前面提到的一些問題,ZOE自然得不到理想的評價。
若非之後還有推出續作來補完,否則ZOE系列就會被埋沒掉。









  《Z.O.E 2167 IDOLO》是跟ZOE同時推出的動畫,劇情上為ZOE的前傳。
故事描述男主角「拉達姆」(Ladam)是巴夫拉姆的精銳駕駛員,他被高層選
上,成為最初的OF「伊多洛」(IDOLO)的駕駛員。而故事主軸則講述,這架
機體的開發過程,以及由它引發的「戴摩斯事件」(ダイモス事件)。

  本作為一話完結的OVA,即使沒接觸過ZOE系列,將它視為一部獨立作品
來看待,其評價也是不錯。登場的主角機伊多洛,雖然設定沒明講,但從造
型與持有的武裝來看,它明顯是杰夫提的原型機,劇中也可見到一些熟悉的
攻擊動作,例如迴轉斬擊。





  在ZOE中死命追擊玩家的「拜歐菈」(Viola),在本作中有登場,跟遊
戲的戰鬥狂形象不同,這時的她還是個正常人,而劇中有描述,讓拜歐菈性
格驟變的原因。





  拜歐菈應該是系列作裡,最悲慘的角色。首先在動畫中,為了拯救被地
球軍綁架的女主角兼戀人「朵洛蕾絲」(Dolores),以及伊多洛的開發者「
蕾潔爾」(Rachel),拉達姆違反命令,獨自侵攻有大群地球軍守護的戴摩
斯宇宙站。

  但最後朵洛蕾絲被地球軍殺掉,因此發狂的拉達姆,讓伊多洛開始大量
破壞。對拉達姆持有好感的拜歐菈,不得以跟地球軍一起阻止伊多洛,最後
留在她眼前的,只剩被打成殘骸的伊多洛。

  由自身心意先被拉達姆拒絕,接著又面對他的死(其實還活著),讓拜
歐菈的精神狂亂化,成為一個尋求死亡的戰鬥狂。最後在ZOE中被雷歐擊敗,
跟著機體從宇宙墜落大氣層死亡,不知拉達姆還存活的拜歐菈,臨死前依然
對他念念不忘。

  死了之後亦無法安眠,在續篇遊戲《ANUBIS ZONE OF THE ENDERS》(
以下簡稱AZOE)中,諾曼以拜歐菈的人格資料製作了AI,並讓她一直追擊杰
夫提,從始至終都得不到回報。








  電視動畫《Z.O.E Dolores, i》,是延續IDOLO的故事來發展,內容上
算是ZOE的外傳。在前作被視為已死亡的拉達姆,其實當下被暗中救出,並
從火星最大軍事公司的會長「那夫斯‧普雷敏傑」那,繼承了名字與資產繼
續活下去,目標是要對地球展開壓制作戰。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm1369023


  在本作,充滿復仇心的拉達姆轉變為敵方領袖,男主角則是由四十九歲
的大叔的「詹姆斯」擔任。原為地球軍人的他,跟前作的蕾潔爾原為夫妻,
在聽聞前妻於戴摩斯事件中喪生的消息後,覺得其中有異,便退伍以運輸業
的身份,獨自追查真相。

  而詹姆斯在某次運輸行程中,與來路不明的OF「朵洛蕾絲」相遇,同時
也被捲入拉達姆的復仇計劃裡。而故事主軸是描述,詹姆斯一家人與朵洛蕾
絲,協力對抗拉達姆陰謀的過程。

  相較於前作的沉重劇情,本作是以「家族」為主題,內容上較為溫和。
朵洛蕾絲的AI,就像個年幼的小女孩般,純真又一無所知,雖然本身是機械
人,動畫中表現的言行舉止,就跟人類沒兩樣。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm3588434


  實質身為女主角的朵洛蕾絲,雖然最初只是個外人,隨著遇到的一些事
件與諒解,最後成為傑姆斯家族的一份子。這樣的故事,讓本作成為全系列
中,異色的溫馨作品。而朵洛蕾絲在最終話唱的搖籃曲,也令人印象深刻。






  另外,諾曼跟阿努比斯,也有在動畫中客串一話。由對話內容可得知,
ZOE的故事時間點,是在Dolores的中途。而諾曼算特殊的角色,他的配音員
跟面貌,每部作品都不同。

  AZOE的諾曼,活像個精神有病的男同性戀,而動畫版的諾曼,算是個人
最中意的組合,一個擁有威嚴的軍事狂人。





http://www.nicovideo.jp/watch/sm5046750


  出在GBA上的《Z.O.E 2173 TESTAMENT》,因為沒接觸過,所以就不多
作介紹,直接貼遊戲影片解決。反正系列作的故事主軸,是放在ZOE與AZOE
之上。






ANUBIS ZONE OF THE ENDERS

http://www.nicovideo.jp/watch/sm280767


  ZOE系列的最後一部作品《ANUBIS ZONE OF THE ENDERS》,是讓
本系列出名的最大功臣。因為它將前作ZOE的缺點全數改善,並將故事作了
終結。在前作兩年後,由阿努比斯的強大性能,加上運用其基礎技術,開發
出的新型OF,讓巴夫拉姆擊潰了地球軍,將火星圈徹底納入掌握中。

  前作中,負責運送杰夫提的地球軍艦長「艾雷娜」,認為在這嚴密防衛
網下,無法將杰夫提送往軍事要塞厄曼,於是將它遺棄在木星的衛星「卡利
斯多」上。





  之後過了一陣子,原巴夫拉姆軍人,現為採掘作業員的男主角「丁葛」
(Dingo),在卡利斯多上作業時,偶然發現了封存了杰夫提的貨櫃,同時
為了搶奪杰夫提的巴夫拉姆艦隊,也展開了攻擊。逼不得已,丁葛只好成為
杰夫提的駕駛員展開戰鬥。這就是AZOE的開頭故事。






  在擊敗了女主角「肯」(Ken),以及她的座機「雅潔特」(Ardjet)
後,侵入巴夫拉姆戰艦內的丁葛,遇見了意料外的人物,就是以前的長官諾
曼,與最強的OF阿努比斯。

  性能不全的杰夫提,自然贏不了阿努比斯。投降後的丁葛,被諾曼試圖
勸誘回巴夫拉姆,而不接受的丁葛當場被槍殺,至於遊戲當然不會就這樣結
束。

  其實是地球軍間諜的肯,瞞著諾曼救活了丁葛,而他缺損的內臟,是機
械來取代,能源則是由杰夫提供給。肯以此威脅,要是想活下去,就駕駛杰
夫提破壞軍事要塞厄曼,於是丁葛不得以,被迫加入這場大戰爭。到此,本
作的故事正式展開。





  前面有提到,AZOE改善了前作的缺點,具體來講就是:戰鬥速度更為流
暢,強化了速度感。當完成當下目標後,就會自動轉移至下一個關卡,場景
變化多,有荒野、城鎮、高空等多種,不像前作只能在殖民地內重複往返。

  前作的副武裝,是採各別計算的彈藥制,且只能在特定場所或敵人上取
得,而本作則統一為能量制,所有副武裝共用一條計量表,當攻擊敵人或取
得道具時就能回復,讓運用上更為自由。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm448509


  遊戲份量大幅提昇,故事亦確實作出了結,不再腰斬。在眾多戰鬥中,
於高空進行巴夫拉姆艦隊殲滅戰,一望無際的美麗空景,加上目標又是大量
戰艦,還有背景音樂的加乘,讓它成為作中高評價的關卡。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm459902


  讓所有玩家最熱血沸騰的關卡,無疑是遊戲終盤的「荒野亂戰」。在這
裡丁葛率領殘存的所有地球軍LEV,試圖攻入軍事要塞厄曼。而這關卡的特
色就是多到數不清的敵人,而我軍亦有一定數量,在關卡構成上,可說是實
質的ZOE無雙。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm317879


  前作男主角雷歐,在遊戲中盤駕駛著可變式LEV「VOC VIPER」登場,算
是更玩家一個驚喜。而驚喜的點並非雷歐,而他的座機,VV是在同廠商作品
《GRADIUS》系列登場的自機,而戰鬥音樂也是改編自GRADIUS。而本篇破關
後的追加模式,還能玩到《ZORADIUS》這個仿造GRADIUS的迷你遊戲。


http://www.nicovideo.jp/watch/sm943253


  AZOE的眾多評價點裡,還包含了動聽的音樂,其中OP兼ED曲的「Beyond
the Bounds」,更是受到眾多玩家的喜愛。歌詞是以芬蘭語為基礎,改出的
原創語言,當初就為了這首歌,開頭動畫重複看了好幾次。







  由於機設有相當評價,所以一些機體有推出了模型,其中人氣最高的,
自然是杰夫提跟阿努比斯。順帶一提,ZOE系列的機體名稱,大多是引用至
埃及神話。

  例如主角機杰夫提,是智慧神「托特」的別名,有著鳥頭人身的外型。
而阿努比斯則是取自同名的冥府神,其樣貌為胡狼頭人身,這些要素亦有反
映在機體造型上。



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