【動畫】假面騎士的原型《The Skull Man》









  出自特攝大師「石森章太郎」之手的《Skull Man(スカルマン)》,
其原作是在1970年推出的漫畫,並以身為知名特攝影集《假面騎士》的原型
而聞名。

  於1971年開始播放的假面騎士,當初作品還在構思階段時,負責人物設
定的石森,提出了「假面騎士Skull Man」這個應用Skull Man設計的角色原
案,但電視臺的長官在審核後,以「希望能採用全新的角色」與「骸骨的造
型不適合在吃飯時間出現(晚間七點)」這兩個理由,退回了石森的提案。

  因此感到失望的石森,在之後畫了許多人設圖,對Skull Man有相當執
著的他,在過程中察覺到Skull Man的頭部造型,與昆蟲相當類似,所以靈
機一動的石森,便畫出了以飛蝗為造型藍本的假面騎士,然後電視臺高層也
接受了這設定,於是眾所周知的假面騎士就此誕生。





  然而經過許多年後,石森當初的願望也算實現了,在2009年開始播放的
系列作《假面騎士W》裡,出現了以骸骨為造型的角色「假面騎士Skull」,
設計上應該是有參考Skull Man。





  Skull Man的動畫版是在2007年開始播放的,而動畫開播的前夕,還另
外播放了《Skull Man 闇之序章》這部僅有一話的真人影集,劇情跟動畫版
沒啥關聯,感覺比較像宣傳片,用來介紹Skull Man的世界觀。另外,飾演
男主角的「細川茂樹」,之前也演過《假面騎士響鬼》的主角。

  動畫與漫畫版的劇情不同,故事內容是講:位於平行世界的日本,在歷
經二次大戰後總算又復甦起來。作為舞臺的大型商業都市「大伴市」,於近
期接連發生神秘殺人事件,且有些人在案發現場目擊到,一個戴著骸骨面具
的怪人。他就是兇手的說法,在民眾間謠傳著,並有了「骸骨男」的稱呼。





  職業為新聞記者的男主角「御子神隼人」,認為骸骨男事件有成為大新
聞的潛質,便決定前往案發區域兼出生地的大伴市。而他在開往大伴市的火
車上,偶然與當攝影師的女主角「間宮霧子」相遇,兩人在半強迫的情況下
結成了搭擋,一同追查起事件的真相。








  走向復古風的本作,滿溢著日本昭和時代的風味,不論是街道風景或人
物穿著打扮,都很有舊世代的感覺。而動畫中一些文字資料與新聞字幕,是
用由右至左的形式書寫,連這種小細節都有去注意到。

  故事的描述,基本上是以隼人與霧子的調查過程為主,在大伴市內四處
奔走來收集資訊。而每當觀眾覺得一個迷題,即將要找到答案時,就會蹦出
另一個新的迷題,讓情況維持在懸疑狀態下,就猶如偵探劇一樣。





  作為故事主要元素的骸骨男,起初在劇中給觀眾的感覺,就只是個普通
的連續殺人犯。隨著故事的推進,出現了會變成獸人的民眾,而他們剛好是
骸骨男的獵殺目標,讓人了解到骸骨男並非漫無目的在殺人,大伴市其實隱
藏著不為人知的秘密。

  在劇中被稱作骸骨男的Skull Man,這裡來介紹一下他的設定。頭上戴
的骸骨面具,可讓裝備者獲得超人般的身體機能,但也會對肉體造成強大負
擔,若長時間裝備會有死亡的風險。而面具本身會保存歷任裝備者的記憶,
藉此讓新的裝備者,迅速獲得所需的知識與戰鬥技術。簡單講就是,即使沒
學過任何格鬥技的素人,也能在戴上面具後,立刻變成戰鬥專家。





  Skull Man的戰鬥風格是以近身戰為主,不像近年的騎士,常出現遠程攻
擊,讓CG特效滿天飛。使用的武裝則有金屬拳扣、連接式雙頭矛與短劍這幾
項,盡是些看起來就很兇惡的東西。

  因為是特攝系作品,所以觀眾應該會認為,能見到不少戰鬥場面,實際
上,就如前面講過的,本作是以主角們的調查為主,除了特定的兩場戰鬥之
外,Skull Man行動的場面並不多,每次大約僅出現個兩、三分鐘。所以注重
戰鬥要素的觀眾,應該會感到不滿意。





  劇中唯二的長時間戰鬥,除了最終決戰外,就是第十話時,與邪惡組織
「黑色幻影」的生化人士兵的群鬥。直到第十話才有像樣的戰鬥場面,在此
之前的都很無趣,算是作品編排上的失誤。

  Skull Man的真實身份,不論對劇中人物或觀眾,一直都是個問號,到
了故事的最終階段,才揭曉了真面目。就設定來說,Skull Man的角色定位
就像蝙蝠俠那樣的黑暗英雄,用難以被世人認同的方法(殺人),來執行屬
於自己的正義,想制裁邪惡,就得動用更為強大的邪惡。





  只能活在暗影下的英雄,最後面臨的結局,也不存在任何的救贖。因為
最終BOSS的關係,Skull Man的親妹妹,身體被變成無法恢復的狀態,為了
讓妹妹解脫,便親手殺了她。

  而Skull Man也因為在決戰中,耗盡所有的力量身亡,遺留下懷有身孕的
女友。且他死亡之後,遺體還被黑色幻影帶回去改造,成為了邪惡組織的首
領(不存在原有的意識)。這樣的壞結局,挺適合Skull Man的沉重背景,黑
暗英雄若給予大團員好結局,反而會破壞作品之前塑造出的憂鬱感觸。


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